Ποτέ δεν τα πήγαινα καλά με τα αθλητικά παιχνίδια, είτε τα δοκίμαζα σε κονσόλες ή σε υπολογιστές. Τα μόνα στα οποία έβλεπα πρόοδο ήταν εκείνα της σειράς FIFA. Το Pro Evolution Soccer δεν ήταν ακόμα τόσο γνωστό σε εμάς και έτσι την βγάζαμε με την απλότητα και την αμεσότητα του Fifa ’98. Αργότερα, γνωρίσαμε τα παιχνίδια του NBA και μέχρι σήμερα βλέπουμε συνεχώς νέους ή ανανεωμένους τίτλους στην σειρά. Σε σχέση με το ποδόσφαιρο, το μπάσκετ έχει πιο απαιτητικό gameplay καθώς δεν είναι τόσο απλό να κλέψουμε ή να σουτάρουμε στο καλάθι. Αυτή η γνώμη βέβαια, αλλάζει από παίχτη σε παίχτη. Δεν θεωρώ τον εαυτό μου και τον καλύτερο «μπασκετμπολίστα» που υπάρχει στον κόσμο.

Περιμένοντας λοιπόν την κυκλοφορία του NBA 2k18, η Saber Interactive σε συνεργασία με την Mad Dog Games, μας φέρνουν έναν διαφορετικό τίτλο από αυτά που έχουμε συνηθίσει. Το NBA Playgrounds είναι μια διαφορετική ματιά στο μπάσκετ που θα μας θυμίσει το Fifa Street και την λογική του. Με πιο απλά λόγια, πρόκειται για ένα spin-off στο οποίο επιλέγουμε μια ομάδα δύο παικτών και ερχόμαστε αντιμέτωποι με άλλες ομάδες σε μικρά γήπεδα σε γειτονιές και σοκάκια. Ίσως να μπορούσαμε να πούμε πως είναι ο πνευματικός διάδοχος του NBA Jam με μια πιο μοντέρνα παρουσίαση.

Το NBA Playgrounds είναι ένα 2v2 παιχνίδι μπάσκετ που περιέχει, πέρα από τα τρίποντα και τα καρφώματα, ιδιότητες για την κάθε ομάδα. Οι ιδιότητες αυτές είναι τυχαίες και ενεργοποιούνται όταν έχουμε βάλει αρκετούς πόντους ή έχουμε κόψει την επίθεση του αντιπάλου μας. Στα χαρτιά, αυτοί οι μηχανισμοί φαντάζουν ιδανικοί αλλά η πραγματικότητα απέχει πολύ από την φαντασία. Με το που τρέξουμε το παιχνίδι και ολοκληρώσουμε τον σύντομο εκπαιδευτικό αγώνα, μας δίνονται τρία πακέτα με κάρτες. Οι κάρτες αυτές ξεκλειδώνουν νέους παίχτες από διάφορες ομάδες του NBA. Οι παίχτες αυτοί έχουν διαφορετικά στατιστικά, δυνατότητες και επίπεδα σπανιότητας. Φυσικά, όσο πιο σπάνιος είναι ένας παίχτης, τόσο πιο δυνατός είναι. Η επιλογή της ομάδας γίνεται λαμβάνοντας υπόψιν τις ενδεχόμενες αντίπαλες ομάδες, δηλαδή αν έχουν ψηλούς ή κοντούς παίχτες. Οι ψηλοί παίχτες μπορούν με ευκολία να αντιμετωπίσουν μικρότερους σε ύψος αντιπάλους ενώ τα βρίσκουν σκούρα σε παίχτες ίδιου ύψους.

Το Offline Play χαρακτηρίζεται ως μια προετοιμασία για το Online Vs και παίζει σημαντικό ρόλο στην πρόοδο του προφίλ μας και στην απόκτηση νέων παικτών. Για να ξεκλειδώσουμε το Tournament mode θα πρέπει να ολοκληρώσουμε έναν αγώνα χωρίς απαραίτητα να κερδίσουμε. Αφού τελειώσουμε το παιχνίδι τότε μπορούμε να πάρουμε την ομάδα μας και να ταξιδεύσουμε στον κόσμο ώστε να αποκτήσουμε τα κύπελλα της κάθε χώρας και να μαζέψουμε πόντους εμπειρίας για τον λογαριασμό μας. Κάθε φορά που ανεβαίνουμε επίπεδο αποκτούμε ένα πακέτο καρτών με νέους παίχτες για να διαλέξουμε. Είναι ένας μηχανισμός αρκετά διαδεδομένος στις μέρες μας μιας και τα παιχνίδια καρτών είναι το «must-play» της εποχής.

Δυστυχώς, τα στατιστικά και η σπανιότητα των παικτών που θα αποκτήσουμε δεν έχουν απολύτως κανένα νόημα για την μετέπειτα πορεία μας. Η έκβαση των αγώνων και η συμπεριφορά του A.I. κάνει το Playgrounds έναν τίτλο που θα μας εκνευρίσει περισσότερο απ’ότι θα μας διασκεδάσει. Τα μεγαλύτερα προβλήματα εντοπίζονται στους μηχανισμούς που υπάρχουν, στον τρόπο που είναι σκορπισμένες οι απαραίτητες πληροφορίες – όπως ο χρόνος και το σκορ – στον χώρο αλλά και η συμπεριφορά του A.I.

Ξεκινώντας, το πρώτο πράγμα που μας άφησε αρνητικές εντυπώσεις είναι οι σχολιαστές. Μπορεί για πολλούς από εμάς να φαίνεται πως αυτό το στοιχείο είναι ασήμαντο μπροστά στην ποιότητα των γραφικών ή του gameplay, είναι όμως σημαντικό αν θέλουμε να βυθιστούμε στο παιχνίδι και να απολαύσουμε αυτά που έχει να μας προσφέρει. Στο μεγαλύτερο μέρος της διάρκειας ενός αγώνα οι σχολιαστές είναι εριστικοί και χλευάζουν τα λάθη κάθε μεριάς και τείνουν να σπάνε και τον «τέταρτο τοίχο» κάνοντας σχόλια για τον παίχτη ή το χειριστήριό του. Όμως, οι αυστηροί περιορισμοί μας οδηγούν συνεχώς σε λάθη ή αστοχίες. Πιο συγκεκριμένα, η αντοχή των παιχτών μας αδειάζει αρκετά γρήγορα με αποτέλεσμα να μην προλαβαίνουμε πάντα τους αντιπάλους μας και να δεχόμαστε πόντους χωρίς να έχουμε προλάβει να προσπαθήσουμε να μπλοκάρουμε. Η τιμωρία αυτή μας εμποδίζει και από το να προβούμε σε βολές ή καρφώματα μιας και η μπάρα αντοχής μας είναι απαραίτητη για την εκτέλεση των παραπάνω ενεργειών.

Θα αισθανθούμε ότι δεν παλεύουμε για την νίκη αλλά για να περιορίσουμε τα λάθη μας και να αναζητήσουμε την χρυσή ευκαιρία για να σκοράρουμε μερικούς πόντους. Η επίθεση αλλά και η άμυνα γίνονται αρκετά δύσκολα ειδικά από όσους παίζουν για πρώτη φορά τον τίτλο και δεν έχουν δαπανήσει χρόνο για να προπονηθούν. Κάθε φορά που σουτάρουμε από τρίποντο, δίποντο ή επιχειρούμε να καρφώσουμε, μπαίνουμε στην διαδικασία του να παίξουμε ένα «αόρατο» mini-game. Κάθε φορά που εκτελούμε κάποια βολή, ένας νοητός κύκλος ενεργοποιείται και όσο η μπάλα φτάνει προς το καλάθι αυτός μικραίνει. Αν πατήσουμε (ή αφήσουμε) το κουμπί την κατάλληλη στιγμή ενδέχεται να κάνουμε την τέλεια βολή και να μετρηθεί ένας παραπάνω πόντος ως έπαθλο, κάτι που γίνεται αρκετά σπάνια μιας και είναι σχεδόν ακατόρθωτο να επιτευχθεί η αντίστοιχη βολή. Από την άλλη, η άμυνα βασίζεται κυρίως στην ικανότητα μας να σπρώξουμε ή να μπλοκάρουμε τον αντίπαλο μας. Δεν υπάρχουν φάουλ ή βολές οπότε όλα επιτρέπονται. Το A.I. δεν βοηθάει ιδιαίτερα αφού περιπλανιέται άσκοπα την ώρα που γίνεται η επίθεση ενώ από την μεριά της αντίπαλης ομάδας δεν χάνεται ούτε ένας πόντος και έχουν συνεχώς την τέλεια επίθεση. Τα ίδια προβλήματα παρατηρούνται και στο Online Play. Με μόνο διαθέσιμο mode το Ranked, είναι σίγουρο πως θα συναντήσουμε παίχτες που αρέσκονται στα σπρωξίματα και τις ύπουλες τακτικές για να αποσπάσουν έστω και μια νίκη.

Από άποψη γραφικών και απόδοσης το NBA Playgrounds δεν αντιμετωπίζει ιδιαίτερα προβλήματα. Τα γραφικά είναι σχετικά απλά και προσδίδουν ένα βαθμό χιούμορ στην όλη ατμόσφαιρα. Οι παίχτες έχουν μεγάλα στρογγυλά κεφάλια με μακρόστενα άκρα και φάτσες βγαλμένες από γελοιογραφίες. Δεδομένου ότι ο τίτλος της Saber Interactive προορίζεται κυρίως για την νέα κονσόλα της Nintendo (Switch), τα Textures είναι καθαρά και μοντέρνα και ευτυχώς η ποιότητά τους δεν καταπονεί την απόδοσή μας σε ότι σύστημα και αν παίξουμε. Σε όλη την διάρκεια των δοκιμών μας τα καρέ παρέμεναν σταθερά χωρίς την παρουσία κολλημάτων. Επιπροσθέτως, ο χειρισμός ήταν ευκολότερος με την χρήση χειριστηρίου παρά με πληκτρολόγιο, λόγω της πολυπλοκότητας των inputs.

Σε γενικές γραμμές το NBA Playgrounds ξεκινάει με θετικές εντυπώσεις οι οποίες χάνονται όσο περισσότερο παίζουμε. Η παρουσίασή του είναι αρκετά ευχάριστη και έχει βάθος που μόνο οι φίλοι του μπάσκετ θα καταφέρουν να απολαύσουν και να εκτιμήσουν. Ακόμα και ο αριθμός των διαθέσιμων παιχτών – που ανέρχεται στους 150 – είναι ένα στοιχείο που αξίζει να το εκτιμήσουμε ειδικά την στιγμή που η απόκτησή τους δεν κρύβεται πίσω από αγορές και πακέτα πληρωμής. Ωστόσο, αντί να αποκτήσουμε έναν τίτλο που υιοθετεί διασκεδαστικούς μηχανισμούς, λαμβάνουμε ένα παιχνίδι που υποφέρει από περιορισμούς για τον παίχτη. Ας ελπίσουμε πως η εταιρεία θα λάβει τα απαραίτητα μέτρα και θα κάνει τις σωστές αλλαγές σε μελλοντικές ενημερώσεις. Προς το παρόν, το παιχνίδι της Saber Interactive μας απωθεί με κάθε ευκαιρία και μας προκαλεί να το παρατήσουμε σε κάποια ξεχασμένη γωνιά του σαλονιού μας ή στα άδυτα της ψηφιακής βιβλιοθήκης του Steam.

Το NBA Playgrounds είναι διαθέσιμο στο Steam στην τιμή των 19,99€.

Ευχαριστούμε την Sandbox Strategies για την παροχή του Review Code

ΝΒΑ Playgrounds - PC Review
ΓΡΑΦΙΚΑ8
GAMEPLAY5
ΧΕΙΡΙΣΜΟΣ6.5
ΑΠΟΔΟΣΗ7
ΕΠΑΝΑΛΗΠΤΙΚΟΤΗΤΑ4
ΔΙΑΡΚΕΙΑ6
ΘΕΤΙΚΑ
  • Μεγάλη ποικιλία σε παίχτες
  • Όμορφα γραφικά
ΑΡΝΗΤΙΚΑ
  • Αρκετά δύσκολο (κυρίως για νέους παίχτες)
  • Κακό A.I.
5.5Μέτριο
Reader Rating: (0 Votes)
0.0